Creation of a new industrial property right in France: the IGPIA

June 4th, 2014 | Posted by Claude-Etienne Armingaud in France

The French law no.2014-344 on consumer protection, named “Hamon Act” (for the name of the Ministry in charge of this reform) and dated March 17, 2014, creates a new industrial property right: the “Geographical Indications protecting Industrial Products and Crafts” (or “Indications Géographiques protégeant les Produits Industriels et Artisanaux”, herein, “IGPIA”). Until now, the protection of geographical indications was reserved, both at French and European level, to agrofood products, leaving aside the industrial and handicrafts products, whose quality is related to a specific know-how linked to their geographical origin. The IGPIAs cover well-known products, such as Quimper pottery, Limoges porcelain, Basque linen or Calais lace. Nine new provisions have been added to the French Intellectual Property Code (IPC), in order to clarify the implementation mechanisms for the management and the protection of IGPIAs.

La loi n°2014-344 relative à la consommation, dite « Loi Hamon » du 17 mars 2014, vient de créer un nouveau de droit de propriété industrielle : les « Indications Géographiques protégeant les Produits Industriels et Artisanaux » (IGPIA). Jusqu’ici la protection des indications géographiques n’était réservée, tant au niveau français qu’européen, qu’aux produits agroalimentaires, laissant de côté la qualité des produits industriels et artisanaux, issue d’un savoir-faire lié à leur origine géographique. Les IGPIA visent des produits reconnus tels que la faïence de Quimper, la porcelaine de Limoges, le linge basque ou encore la dentelle de Calais. Ce sont ainsi neuf dispositions qui ont été ajoutées au Code de la Propriété Intellectuelle (CPI), afin de préciser les mécanismes de mise en œuvre de la gestion et de la protection des IGPIA.

This new regulatory framework completes the legal arsenal for the protection of industrial property. These new provisions must be combined with the existing rules of trademark law, and thus emphasize a possible competition between the two regimes.

A previous protection exclusively reserved to agrofood products

The protection system of geographical indications of origin for food and agricultural products dates back to the early 20th century. At the French level, the label “Controlled Designation of Origin” (AOC) protects wine products (since 1935), and all agricultural and food products, raw or pro